In de zeer goed gevulde Elfstedenlounge in Thialf heeft de schaatsploeg Team Corendon zich vandaag officieel gepresenteerd. Zo’n 130 belangstellenden, waaronder journalisten, sponsoren, familie en andere direct betrokkenen, zagen hoe presentator en voormalig wereldkampioen Hein Vergeer de rijdsters en rijders van de coaches Renate Groenewold en Peter Kolder enthousiast aan hen voorstelde. De ploeg had de samenstelling en de hoofdsponsor als een van de eerste schaatsploegen al vroeg rond. In maart maakte het management al bekend dat touroperator Corendon Vliegvakanties per 1 mei zich als hoofdsponsor aan de ploeg verbindt. Het kende daardoor een rustige en ideale voorbereidingsperiode op dit seizoen. Geen financiële perikelen, zoektochten naar sponsoren of nieuwe schaatsers. Coach Renate Groenewold: “Ondanks dat wij als schaatsploeg pas ons tweede schaatsseizoen in gaan, hebben we inderdaad onze zaakjes al heel snel en goed op orde kunnen brengen. Vorig jaar hebben we denk ik verrassend goed gepresteerd. Met Thijsje Oenema (nu Liga) en Annouk van der Weijden als meest aansprekende rijdsters met hun prestaties. Onze organisatie staat en we hebben een duidelijke visie en manier van werken. Met Corendon als hoofdsponsor ben ik persoonlijk erg blij. Ze zijn betrokken en bevlogen en hebben een onderscheidende manier van werken. Daar houd ik wel van en dat past erg goed bij ons team.” Vernieuwde samenstellingDe ploeg kent een aantal nieuwe namen ten opzichte van vorig jaar. Gestopt zijn Moniek Kleinsman en Lisette van der Geest, Thijsje Oenema is overgestapt naar de ploeg van Marianne Timmer. Groenewold over de versterkingen van Team Corendon: “Ik ben erg blij met de komst van de ervaren Jorien Voorhuis. Zij heeft al bewezen met de wereldtop mee te kunnen en met name als allroundster zal zij zeker weer van zich doen spreken dit seizoen. We hebben er ook twee ‘jonkies’ bij, Floor van de Brandt en Roxanne van Hemert . Gezien hun potentie op de korte afstanden en de midden afstanden is interessant om te zien of ze aan kunnen haken bij de toppers. Met Marije Joling, Annouk van der Weijden, Carlijn Achtereekte en Natasja Bruintjes gaan we het tweede seizoen in. De eerste drie hebben afgelopen jaar nationaal goed gepresteerd maar ook internationaal bij de World Cups. Annouk debuteerde bovendien op het EK Allround en WK Allround. Benieuwd of ze de volgende stap ook kunnen maken”.Sprintster Natasja Bruintjes zag haar seizoen in duigen vallen vanwege een hernia operatie in november. Groenewold over het herstel van Bruintjes: “Natasja heeft keihard gerevalideerd vorig seizoen. Ze is zonder pijn de hele zomer vol aan de bak geweest en heeft op dit moment geen last meer. De eerste trainingswedstrijden heeft ze goed doorstaan en ze staat te popelen om op het NK Afstanden aan de start te verschijnen”. Daarnaast heeft de ploeg vier jonge talentvolle mannelijke schaatsers aan het team toegevoegd. Karsten van Zeijl, Rienk Nauta, Bas Bervoets en Pepijn van der Vinne zijn overgekomen vanuit de gewesten en draaien volledig mee met Team Corendon.  “De jongens zorgen voor een frisse wind in de ploeg tussen al die meiden. Ze gaan mee op alle trainingskampen en zijn volwaardig lid van de ploeg. Hierdoor maken zij niet alleen zichzelf beter maar tillen de meiden ook naar een hoger niveau. Omdat de groep hierdoor groot is, hebben we met Frits Wouda een extra ervaren coach aangetrokken”, aldus Groenewold over haar ploeg. Hoofdsponsor CorendonDe ploeg maakt een hele frisse en verwachtingsvolle doorstart na een succesvol eerste schaatsseizoen, toen nog onder de vlag van Op=Op Voordeelshop. In mei dit jaar nam touroperator Corendon Vliegvakanties het hoofdsponsorschap over en heeft zich in ieder geval tot en met de Olympische Spelen van Sotsji in 2014 aan Team Corendon verbonden. Directeur Atilay Uslu licht zijn keuze voor de schaatssponsoring toe: “Zo op het eerste oog misschien een aparte samenwerking. Een touroperator met een schaatsploeg. Niets is echter minder waar. Wij zijn altijd op zoek naar onderscheidende activiteiten waarmee we onze klanten kunnen bereiken. In de winterperiode zijn veel Nederlanders bezig met zich te oriënteren op hun vakantieplannen voor de zomer. Als juist in die koude maanden onze naam bijna wekelijks onder de aandacht komt via de schaatsploeg dan ben ik er van overtuigd dat het juist een hele logische match is. Wij hebben veel vertrouwen in de coaches en de ploeg en kijken uit naar een heel mooi schaatsseizoen”. KikaAls enige schaatsploeg heeft Team Corendon zich ook ten doel gesteld om zich ook op maatschappelijk en sociaal vlak te presenteren. Dat er meer dan alleen schaatsen is. Zo volgen de teamleden via sponsor NTI een zelf gekozen cursus of opleiding en fungeert Randstad een adviesrol bij de studiekeuze. De ploeg onderscheidt zich in schaatsland bovendien doordat twee maatschappelijke partners zich aan Team Corendon hebben verbonden. Net als vorig jaar is dat de Stichting Talent naar de Top, een organisatie die stimuleert dat er meer vrouwen aan de top in het bedrijfsleven actief worden. Nieuwe partner is Kika, een organisatie die zich ten doel stelt om fondsen te werven voor vernieuwend onderzoek en andere activiteiten op het gebied van kinderkanker. Renate Groenewold is al paar jaar als ambassadeur aan Kika verbonden en ook hoofdsponsor Corendon ondersteunt deze stichting actief. Het maakte bekend dat ze afgelopen maandag via een facebook-actie een cheque van 3.000 euro aan Kika heeft overgemaakt. Ready for take offBij de openingswedstrijd van het seizoen, het KPN NK Afstanden, heeft de complete ploeg zich geplaatst. Doelstelling is om niet alleen mee te strijden om de podiumplekken maar vooral ook om kwalificatie af te dwingen voor de eerste serie World Cups. Of zoals directeur Atilay Uslu het vandaag mooi verwoordde: “Onze schaatsploeg Team Corendon is ready for take off”.