De dag voor het NK op natuurijs voor marathonschaatsers wordt in Steendam de eerste schaatsklassieker van dit schaatsjaar verreden. De wedstrijd, vorig jaar gewonnen door Jorrit Bergsma en Carla Zielman, wordt verreden op het Schildmeer.
 
Het Schildmeer is afgevallen voor het NK marathonschaatsen op natuurijs, maar de organisatie mag in het noorden van Groningen wel de eerste klassieker van dit schaatsjaar organiseren. Op dinsdag 7 februari komen de dames en heren hier in actie in Steendam. Een dag later staat het NK op het programma in Emmen.