Marathon schaatsteam Radson-Jinstal heeft haar team voor komende winter compleet. Nadat gisteren Erwin Mesu werd vastgelegd, is vandaag ook Geert-Jan van der Wal toegevoegd aan de formatie. Van der Wal, die in 2004 een zwaar ongeluk ternauwernood overleefde en de laatste seizoenen wordt achtervolgd door blessureleed, zocht een nieuwe uitdaging: "Mijn bijnaam is 'De Vechtmachine', maar die heb ik de laatste jaren door de vele blessures geen eer aan kunnen doen. Ik dank die naam aan de momenten waarop ik doorging waar anderen stopten, maar de afgelopen seizoenen moest ik te vaak opgeven waar anderen wel konden doorgaan. Op dit moment ben ik weer zo goed als blessurevrij en dat was voor mij een mooi moment om op zoek te gaan naar een nieuwe uitdaging. Ik heb veel vertrouwen in de capaciteiten van Jeroen de Vries in tactisch en technisch opzicht en dat vertrouwen bleek wederzijds te zijn", aldus de winnaar van de natuurijs klassieker op het Veluwemeer in 2010. De sterke veehouder uit Emmeloord kreeg nog de kans om zijn contract bij Telstar/Primagaz te verlengen, maar sloeg het aanbod af. Van der Wal daarover: "Het was een prima aanbod, maar mijn gevoel zei me dat het tijd werd voor iets nieuws." De Vries is content met het aantrekken van de zesde rijder voor zijn team: "We hebben nu een goede balans in het team. Van der Wal is iemand met een groot sporthart. Ik herken veel van mezelf in zijn manier van het benaderen van de sport. Het is een echte killer en dat is wat bij ons nog ontbrak in het team." Van der Wal rijdt komend seizoen bij Radson-Jinstal met Douwe Bierma, Martijn Kromkamp, Ewin Mesu en Peter en Frederik Nauta.