Het NOC * NSF heeft in de aanloop naar de Spelen in Sotsji de selectiecriteria langebaan veranderd. Dit houdt kort gezegd in dat er twee aanwijsplekken vrijkomen. Nu al zorgt dat voor commotie in de schaatswereld.   De ploegenachtervolging is een zorgenkindje voor de KNSB en het NOC *NSF. Tijdens de Spelen wist Nederland nog nooit te imponeren en zijn derde plaatsen van Turijn en Vancouver zeker niet bevredigend. Vorig jaar is daarom, met Arie Koops aan het hoofd, een traject ingegaan die er voor moet zorgen dat er meer succes komt voor Nederland op dit onderdeel. Het aanwijzen van sporters voor de Olympische Spelen kan voor de ploegenachtervolging wel eens positieve gevolgen hebben. Schaatsers kunnen zich zo volledig focussen op dit onderdeel en Koops kan zo het best mogelijke team aan de start krijgen in Sotsji.
 
Toch lijken er nu al tegenstanders van de nieuwe regel. Jaq Orie stelt op Twitter: “De prestatiedichtheid en het internationale niveau in het Nederlandse schaatsen is te hoog om mensen aan te wijzen!” Het probleem is namelijk dat er slechts tien verschillende schaatsers mogen starten op de Olympische Spelen. Wanneer er al twee schaatsers worden aangewezen alleen voor de ploegenachtervolging, gaat dat zeker ten koste van startplaatsen op andere afstanden. Nederland doet, zeker bij de mannen, op alle afstanden mee voor goud. Een schaatser, bijvoorbeeld een specialist op de vijfhonderd meter of tien kilometer, thuislaten voor een schaatser die kan acteren in de ploeg van de ploegenachtervolging zal zeker voor scheve gezichten zorgen.