Het vijftal schaatsers van de ploegen Bam en Renault beschikt volgens de Telegraaf al een half jaar over een Kazachstaans paspoort. Ook langebaanschaatser Frank Vreugdenhil beschik over een dubbele nationaliteit en allen streven ze dezelfde droom na, uitkomen op de Spelen in Vancouver. Vooral voor Arjan Stroetinga betekend de switch naar de langebaanwereld een grote verandering. Vorige week reed de Fries zijn eerste vijf kilometer uit zijn carrière en dat deed hij zeer goed. Niet veel schaatsers kunnen zeggen dat ze 6.36,98 reden op hun eerste vijf kilometer en dat biedt perspectief. Jorrit Bergsma (6.28,28) en Robert Bovenhuis (6.33,61) waren zelfs nog aanzienlijk sneller. Op 20 oktober neemt het vijftal samen met Frank Vreugdenhil deel aan de Kazachstaanse afstandskampioenschappen in Tsjerlabinsk. Tsjerlabinsk is vooralsnog weinig meer dan het startpunt van een lange route die leidt via Berlijn, Heerenveen, Hamar, Calgary en Salt Lake City en Vancouver als mogelijk eindstation kent, waarschuwt Pascal Vergeer, initiatiefnemer van dit project. ,,De selectie is heel simpel. In Tsjerlabinsk vallen startbewijzen te vergeven voor de eerste World Cups van het seizoen. En tijdens die Wereldbekerwedstrijden worden op basis van de tijdranking de mogelijke tickets voor Vancouver verdeeld. Mis je aan het begin van de rit de slag, dan kun je het Olympische avontuur dus snel vergeten. Naast individuele plaatsen wordt er ook gestreden voor een plaatsje in de Kazachse achtervolgingsploeg. De coaching van dat teamonderdeel wordt de komende maanden verzorgd door Jillert Anema