De nieuwe schaatsploeg Team Op=Op Voordeelshop moet Natasja Bruintjes de rest van het seizoen missen. De 23-jarige sprintster is vandaag geopereerd aan een hernia. Flinke domperNa het voor Team Op=Op Voordeelshop zo succesvol verlopen NK Afstanden met de verrassende nationale titels op de 500 en 1000 meter  van Thijsje Oenema, moet de ploeg nu dus een stevige tegenvaller incasseren. Coach Renate Groenewold: “Dit is echt een enorme domper! Natasja heeft een hele goede zomer gedraaid. De laatste weken namen de rugklachten echter toe en na de 1000 meter tijdens het NK Afstanden bleek de pijn te hevig te zijn. Onderzoek wees uit dat nu opereren onvermijdelijk is”. Toeval of niet maar Groenewold is in 2009 aan exact dezelfde kwaal geopereerd. Groenewold: “Klopt. Het is een kopie van mij situatie destijds. Omdat ik volledig hersteld ben van die hernia zijn we met Natasja naar dezelfde gespecialiseerde rugkliniek in Veenhuizen gegaan. Chirurg Menno Iprenburg heeft haar vandaag geopereerd. Naar omstandigheden gaat het goed maar haar schaatsseizoen zit er wel op. Zo realistisch moeten we zijn. Erg zuur voor haar want Natasja is een belangrijke rijdster in onze ploeg. Ze was in 2009 niet voor niets 4e op de 1000 meter van het WK Afstanden”. RevaliderenDe revalidatieperiode zal minimaal drie maanden  vergen. De komende twee weken is het vooral liggen en wandelen. Daarna voorzichtig wat fietsen en via zwemmen en aquajoggen weer sterk worden. Groenewold: “In het meest gunstige geval zou Natasja in februari voorzichtig weer op het ijs kunnen trainen. Eerst de komende weken maar eens rustig afwachten”.