Vrijdag gaat de Essent ISU World Cup van start. De verhoudingen in het internationale schaatspeloton zullen dan duidelijk worden. Wie zijn op basis van vorig jaar de favorieten?
 
500 meter mannen Bij de heren domineerden de Zuid-Koreanen vorig jaar en dan met name de Lee’s. Kang-Seok won met drie dagoverwinningen het klassement. Kyou-Hjuk werd tweede in het klassement en won bovendien de wereldtitel. Met een mooie overwinning in Moskou werd Smeekens vorig jaar vijfde in het klassement.
*** Kyou-Hjuk Lee ** Kang-Seok Lee, Joji Kato * Jan Smeekens, Tucker Frederiks, Keiichiro Nagashima 500 meter vrouwen Met acht dagoverwinningen in de Essent ISU World Cup en de wereldtitel bleek de Duitse Jenny Wolf vorig jaar nauwelijks te kloppen. Ook dit jaar is Wolf weer de grote favoriete. Olympisch kampioene Sang-Hwa Lee en de Chinese Beixing Wang zullen haar belangrijkste uitdagers zijn. Nederland heeft met Boer, Gerritsen en Oenema ook enkele sterke troeven in handen.
*** Jenny Wolf ** Sang-Hwa Lee, Beixing Wang * Thijsje Oenema, Annette Gerritsen, Margot Boer 1000 meter mannen Stefan Groothuis pakte vorig schaatsseizoen de eindoverwinning op de duizend meter. De rijder uit de ploeg van Control won vier World Cup wedstrijden. Samen met wereldkampioen Davis is Groothuis de topfavoriet om dit jaar de World Cup te winnen. Klejd Nuis, vorig jaar knap tweede op het WK, lijkt een belangrijke uidager voor dit duo. *** Shani Davis ** Stefan Groothuis, Kjeld Nuis * Kyou-Hyuk Lee, Denny Morrison, Sjoerd de Vries
 
1000 meter vrouwen De Amerikaanse Heather Richarson won vorig jaar verrassend de World Cup op deze afstand. Richardson kende natuurlijk een goed seizoen, maar kon de overwinning grijpen omdat Christine Nesbitt de twee wedstrijden in Obihiro miste. Wereldkampioene Nesbitt is ook dit seizoen weer de topfavoriete op deze afstand. *** Christine Nesbitt ** Heather Richardson, Ireen Wüst * Thijsje Oenema, Margot Boer, Nao Kodaira 1500 meter mannen Het zal niemand verbazen dat Shani Davis vorig jaar de World Cup won op deze , afstand. Hoewel Davis slechts tweemaal won greep hij toch met overmacht de eindoverwinning. Wereldkampioen Bokko werd tweede in het klassement. Stefan Groothuis, vorig jaar derde, behoort ook dit seizoen weer tot de favorieten. *** Shani Davis ** Stefan Groothuis, Havard Bokko * Kjeld Nuis, Ivan Skobrev, Denny Morrison
 
1500 meter vrouwen Nesbitt won dan niet de World Cup op de duizend meter, op de 1500 meter pakte de Canadese wel de eindoverwinning. Met vier dagoverwinning bleef ze Marrit Leenstra ruim voor. Beide dames behoren samen met Ireen Wüst tot de topfavorieten. *** Ireen Wüst ** Christine Nesbitt, Marrit Leenstra * Brittanty Schussler, Martina Sablikova, Ida Njatun
 
5000/10.000 meter Bob de Jong heerste vorig jaar op de lange afstanden. De Jong won, op Berlijn na, alle World Cup wedstrijden en werd wereldkampioen op zowel de vijf als de tien kilometer. De concurrentie voor De Jong zal voornamelijk komen uit eigen land. Jorrit Bergsma lijkt in topvorm dit seizoen en Sven Kramer is terug.
*** Bob de Jong ** Sven Kramer, Seung-Hoon Lee * Jorrit Bergsma, Alexis Contin, Ivan Skobrev
 
3000/5000 meter dames De Tsjechische Martina Sablikova won vorig jaar het klassement over de langste twee afstanden. De wereldkampioene op de vijf kilometer troefde haar grote concurrente Stephanie Beckert af. Ireen Wüst werd slechts negende in het klassement, maar werd wel wereldkampioene op de drie kilometer.
*** Martina Sablikova ** Staphanie Beckert, Ireen Wüst * Diane Valkenburg, Jilleanne Rookard, Eriko Ishino