Balk is nu al klaar voor de Efstedentocht. In schuiven in het riviertje de Luts, een belangrijke passage in de Efstedentocht, zal direct worden gesloten als het gaat vriezen. Dat was vorig jaar het probleem.
 
Afgelopen winterseizoen was het bijna zover, de Elfstedentocht. Toch kon De Tocht niet door gaan, mede door een belangrijk knelpunt bij Balk. Mocht de tocht er gekomen zijn, dan was Balk ook niet aangedaan, want de ijskwaliteit was te slecht. Een alternatieve route was dan noodzakelijk geweest. De slechte kwaliteit van het ijs kwam ondermeer doordat de schuiven niet werden gesloten. Met hulp van onder meer de gemeente Gaasterlân-Sleat kan dit nu wel.
 
Was de tocht der tochten in februari wel doorgegaan, dan hadden de schaatsers een alternatieve route moeten nemen en Balk links laten liggen. 'Aan ons zal het dit jaar niet liggen'', zegt Hylkema tegenover het AD.